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4 juin 2016 6 04 /06 /juin /2016 17:23

I-l'Ohio River :

*La rivière Ohio prend sa source au cœur de la ville de Pittsburgh en Pennsylvanie. Elle naît au point de rencontre de deux rivières : l'Allegheny River (s'écrit aussi Allegany) et la Monongahela River. Pittsburgh peut donc se vanter d'être la ville « aux trois rivières ». Il y a d'ailleurs à Pittsburgh, un stade appelé : « « Three Rivers Stadium ». Pour traverser ces rivières Pittsburgh possède 446 ponts rivalisant ainsi avec Venise (416 ponts).

*Le nom « Ohio » vient de la langue des Iroquois et voulait dire « bonne rivière », ce que les premiers Français transformèrent en « belle rivière », avant que les Anglais ne reprennent « Ohio ».

*Le site et la rivière Ohio avaient été explorés à la fin des années 1660 par Robert Cavelier de la Salle (né à Rouen en 1643 et assassiné au Texas en 1687). Le même Cavelier de la Salle, qui en plusieurs expéditions alla de Québec au delta du Mississippi , avait pris possession le 9 avril 1682, d'un très vaste territoire au nom du roi de France et qu'il appela « Louisiane » en l'honneur de Louis XIV. Voir illustration.

*Avant Cavelier de la Salle, et à partir de l'arrivée de Jacques Cartier au Québec en 1534, les territoires conquis en Amérique du Nord par les Français avaient reçu le nom de « Nouvelle France », avec la ville de Québec comme capitale.

*La pointe de Pittsburgh entre les deux rivières est, aujourd'hui, appelée : « Point State Park ».

*A ce point de rencontre, les Français avaient construit un fort en 1754 (appelé Fort Duquesne du nom d'un amiral de la marine de Louis XIV) dont les Anglais tentèrent de s'emparer dès 1755. Le 9 juillet 1755, il y eut une bataille appelée : « bataille de Monongahela » au cours de laquelle 216 soldats français renforcés de 637 Indiens et 146 Canadiens s'opposèrent à 2.200 Anglais commandés par Edward Braddock. Les Français et Alliés eurent 23 tués et 16 blessés, les Anglais 456 morts et 521 blessés. Les Anglais revinrent à la charge en 1759 et s'emparèrent du Fort, voir fiche précédente.

*De « Point State Park », partent deux ponts, le « Fort Pitt Bridge » qui traverse la Monongahela River et le « Fort Duquesne Bridge » qui franchit l'Allegheny River. En outre, une université de Pittsburgh s'appelle « Duquesne University » (Université catholique), un boulevard « Fort Duquesne Boulevard » et un funiculaire qui joint Pittsburgh au Mont Washington qui domine la ville (de 120 mètres) a aussi pris le nom de Duquesne. Ajoutons que l'on a aussi à Pittsburgh un « Fort Pitt Boulevard », un « Fort Pitt tunnel », un « Fort Pitt Museum »…De ce fort, il ne reste plus qu'un vestige appelé « Fort Pitt Blockhouse ».

*La Monongahela River : Cette rivière qui a 206 kms de long, vient du sud par rapport à Pittsburgh. Elle naît en Virginie Occidentale (West Virginia) de la confluence de 2 autres rivières : La « West Fork » et la « Tygart ».

*L'Allegheny River : Elle prend sa source dans l’État de New-York et arrive à Pittsburgh par le nord, après un parcours de 523 kms. Un de ses affluents a sa source à seulement 12 kms du lac Erié.

*Les plus grands cours d'eau américains (Missouri, Mississippi, Illinois, Ohio…) prennent leur source au nord des Etats-Unis et se retrouvent après un parcours de plusieurs milliers de kms dans le golfe du Mexique. Voir carte en illustration de la note N° 232 http://jean.delisle.over-blog.com/2015/03/le-mississippi-n-232.html. Le cours du Missouri est le plus significatif. A partir de sa source, le Missouri coule d'abord vers le nord sur environ 500 kms, puis sur 700 kms d'ouest en est, parallèlement à la frontière canadienne et enfin s'oriente vers le sud pour aller rejoindre le Mississippi en amont de Saint Louis.

*Je m'étais demandé pour quelles raisons ces grands cours d'eau coulent vers le sud et ne rejoignent pas les grands lacs, alors que sur les cartes, genre Michelin États-Unis, on ne voit pas de relief barrant la route.

On peut penser que l'érosion des glaciers qui ont précédé les grands lacs d'une part et l'érosion des rivières d'autre part ont creusé le relief, pas assez pour que cela soit signalé sur les cartes routières, mais suffisamment pour créer une barrière entre eux et orienter le cours des rivières vers le sud. A moins que ce ne soit la dureté des roches à certains endroits qui fasse barrage.

*A Pittsburgh, en Pennsylvanie, l'Ohio River commence à 223 mètres d'altitude, parcourt 1579 kms avant de se jeter dans le Mississippi (à 88 mètres d'altitude), à Cairo situé à environ 200 kms au sud-est de Saint Louis, en fait au point de jonction de 3 Etats : l'Illinois, le Kentucky et le Missouri.

Lors de la « ruée vers l'Ouest », commencée dans les années 1840, l'Ohio eut une grande importance, car cette rivière servit de principale voie de communication vers l'ouest.

II-l'Ohio (État de l'Ohio) :

Lorsque Louis XV céda toutes les possessions françaises d'Amérique du Nord, par le traité de Paris (le 10 février 1763), les tribus indiennes préféraient majoritairement les Français aux Anglais.

Cette cession aux Anglais ne leur plaisant pas, les Indiens se soulevèrent contre les Britanniques et il y eut une guerre qui dura de 1763 à 1766. Cette guerre est connue sous l'appellation de « rébellion de Pontiac », du nom d'un chef indien de la tribu des Outaouais, qui lors d'un conseil de tribus le 27 avril 1763 avait appelé à la guerre contre les Anglais.

Selon les témoignages disponibles, cette guerre fut l'objet des deux côtés « d'atrocités inouïes ».

*Le 7 octobre 1763, par « proclamation royale » (de George III) une frontière avait été décidée entre les 13 colonies britanniques d'Amérique du Nord (sur la côte est) et le reste du territoire américain.

*Les Anglais parvinrent à contenir les Indiens, mais ceux-ci à peine calmés, ce furent les colons qui se soulevèrent dans la guerre d'Indépendance.

*Par le traité de Paris du 3 septembre 1783, les Anglais, non seulement accordèrent l'Indépendance à leurs anciens colons, mais cédèrent, à ces mêmes colons, les territoires qu'ils avaient récupérés sur les Français jusqu'au Mississippi, 20 ans plus tôt.

*Le nouvel État souverain américain organisa en États, son territoire à l'Ouest, dont l'Ohio qui est délimité au nord par l’État du Michigan et le lac Érié , à l'est par la Pennsylvanie et la Virginie Occidentale, au sud par le Kentucky et à l'ouest par l'Indiana. La capitale est Colombus, les principales autres villes sont : Cleveland et Cincinnati.

*L'Ohio a 116.000 km² de superficie et 11.500.000 habitants. Il entra officiellement dans la confédération le 1er mars 1803 (dix-septième État).

*La devise de cet État est : « With God, all things are possible » (Avec Dieu, toutes choses sont possibles), sa fleur symbole : l’œillet écarlate et l'oiseau symbole : le cardinal.

J.D. 4 juin 2016

carte publiée sur Wikipedia, auteur : Pinpin

carte publiée sur Wikipedia, auteur : Pinpin

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28 mai 2016 6 28 /05 /mai /2016 20:03

Tous les élèves apprennent à l'école que Benjamin Franklin inventa le paratonnerre (en 1752). Mais beaucoup n'en savent guère plus sur ce personnage important dans l'Histoire des États-Unis puisqu'il en fut l'un des « Pères fondateurs » (the Founding Fathers). Voici quelques données le concernant :

Les débuts :

*Benjamin Franklin naquit à Boston (Massachusetts) le 17 janvier 1706, en étant le dix-septième et dernier enfant dans sa famille. Ce Benjamin en fut vraiment le benjamin !

*Il put aller à l'école mais commença à l'âge de 10 ans à fabriquer des chandelles et des savons dans le magasin de son père (Josuah, s'écrit aussi Josiah) à Boston tout en faisant l'apprentissage de divers autres métiers (maçon, chaudronnier, tonnelier).

*En 1718, il commença un apprentissage chez son frère (James) qui venait de s'installer à Boston comme imprimeur.

*En 1721, son frère créa un journal (New England Courant) dans lequel Benjamin écrivit sous un pseudonyme.

*Ne s'entendant pas avec son frère, il le quitta en 1723 et partit pour New-York où il ne trouva pas de travail. Il se retrouva à Philadelphie où il put se faire embaucher dans une imprimerie.

*En 1729, il put racheter un journal (Pennsylvania Gazette) qu'il développa, puis fonda une imprimerie en 1730 et édita un almanach (Poor Richard) à partir de 1732, qui eut beaucoup de succès et lui assura une certaine aisance financière.

*En septembre 1730, il se mit en ménage avec Deborah Read, fille du premier logeur de Benjamin à Philadelphie. Ils eurent 2 enfants : un garçon et une fille.

La Carrière politique :

*En 1736, il devint secrétaire de l'Assemblée de Pennsylvanie (organe sous autorité anglaise) et s'investit beaucoup à la fois pour la Pennsylvanie et pour la ville de Philadelphie : fondation de la première bibliothèque de prêts des Etats-Unis en 1731, d'un corps de sapeurs pompiers volontaires en 1738, de l'assurance contre l'incendie, de l'Académie de Philadelphie en 1749, de l'hôpital de Pennsylvanie en 1752, de l'éclairage public à Philadelphie en 1756…

*En 1737, il avait été nommé Maître des Postes de Pennsylvanie, élu membre de l'Assemblée de Pennsylvanie en 1751, Maître des Postes Général pour l'Amérique du Nord en août 1753, envoyé à Londres en 1757 pour porter les doléances des colons envers le pouvoir anglais. Il fut nommé à Londres « agent des colonies » en 1764.

C'est dans les mêmes moments que commença la contestation de l'autorité anglaise par les colons des 13 colonies britanniques d'Amérique du Nord. Voir la fiche N°135 http://jean.delisle.over-blog.com/la-constitution-americaine-n-135.html

*C'est de Boston (ville natale de Benjamin Franklin) que partit la contestation. Le « Boston Massacre » le 5 mars 1770, King Street à Boston où les soldats anglais tirèrent sur la foule faisant 5 morts et 6 blessés, fut exploité à fond par les partisans de l'indépendance (independence en anglais).

*Rentré à Philadelphie, Benjamin Franklin se joignit aux partisans de l'indépendance et prit une part très importante aux événements. Voir fiche N° 287 http://jean.delisle.over-blog.com/2016/05/la-maison-des-charpentiers-n-287.html

*Il fit parti de la commission des cinq nommée en juin 1776 par le premier congrès continental pour rédiger la proclamation de l'Indépendance. Cette commission comprenait : John Adams (pour le Massachusetts), Benjamin Franklin (pour la Pennsylvanie), Thomas Jefferson (pour la Virginie, il fut le principal rédacteur), Robert R. Livingston (pour l’État de New-York) et Roger Sherman (pour le Connecticut). Benjamin Franklin fut également l'un des 56 signataires (qui représentaient les 13 colonies) de cette déclaration. A noter que 3 des signataires de cette déclaration devinrent Président des États-Unis : George Washington de 1789 à 1797, John Adams de 1797 à 1801 et Thomas Jefferson de 1801 à 1809. C'est le 4 juillet 1776 dans « l'Independence Hall » de Philadelphie que le Congrès Continental l'approuva.

*En octobre 1776, Benjamin Franklin fut envoyé à Paris pour obtenir l'aide de la France contre les Anglais. Il fut ensuite « ministre plénipotentiaire » (c'est-à-dire investit des pleins pouvoirs) des États-Unis en France de septembre 1778 à mai 1785.

*Le 3 septembre 1783, Benjamin Franklin fut l'un des 3 signataires (avec John Adams et John Jay) pour la partie américaine, du traité de Paris par lequel l'Angleterre reconnaissait l'indépendance de ces anciennes colonies. La signature eut lieu au 56 rue Jacob (dans le sixième arrondissement).

*Le 17 septembre 1787, Benjamin Franklin fut l'un des 39 signataires de la Constitution américaine. Une « Convention Constitutionnelle » s'était réunie à Philadelphie à partir du 25 mai 1797, pour rédiger une Constitution qui puisse être acceptée par les 13 États membres (les 13 anciennes colonies britanniques à savoir : le New Hampshire, le Massachusetts, le Rhode Island, le Connecticut, l’État de New York, le New Jersey, la Pennsylvanie, le Delaware, le Maryland, la Virginie, la Caroline du Nord, la Caroline du Sud, et la Géorgie). Cette Constitution fut ensuite approuvée par les 13 États entre le 7 décembre 1787 (pour le Delaware) et le 29 mai 1790 (pour le Rhode Island).

Benjamin Franklin fut le seul américain à avoir signé à la fois : la déclaration d'indépendance en 1776, le traité de Paris en 1783 et la Constitution en 1787.

On trouvera en illustration, l'encrier exposé dans le « Congress Hall » de Philadelphie, qui servit pour la signature de la Déclaration d'Indépendance et de la Constitution.

Benjamin Franklin est aussi connu pour avoir milité contre l'esclavage.

La carrière scientifique :

En même temps que sa carrière politique, Benjamin Franklin fut de son temps un scientifique réputé. Outre le paratonnerre, il fut le premier à cartographier le trajet du Gulf Stream, inventa les lunettes à double foyer, le poêle à bois à combustion contrôlée etc

Il mourut à Philadelphie le 17 avril 1790 où il est inhumé. En France, l'Assemblée Constituante décréta 3 jours de deuil national. Une rue de Paris dans le seizième arrondissement porte son nom.

A Philadelphie, Benjamin Franklin a donné son nom à un pont, un square, un park, un Institut… On le trouve également sur les billets de 100 dollars.

Parmi les citations attribuées à Benjamin Franklin, j'ai retenu celle-ci :

« En ce monde rien n'est certain, à part la mort et les impôts »

D'avoir commencé à travailler à l'âge de dix ans ne l'empêcha pas de parvenir au sommet dans plusieurs domaines : bel exemple d'autodidacte.

J.D. 28 mai 2016

Benjamin Franklin au musée des Beaux-Arts de Philadelphie et sosie avec ma fille Claire à Philadelphie, photos J.D. avril 2016
Benjamin Franklin au musée des Beaux-Arts de Philadelphie et sosie avec ma fille Claire à Philadelphie, photos J.D. avril 2016

Benjamin Franklin au musée des Beaux-Arts de Philadelphie et sosie avec ma fille Claire à Philadelphie, photos J.D. avril 2016

encrier qui servit pour la signature de la Déclaration d'Indépendance et pour la Constitution, photo J.D. avril 2016

encrier qui servit pour la signature de la Déclaration d'Indépendance et pour la Constitution, photo J.D. avril 2016

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8 mai 2016 7 08 /05 /mai /2016 11:49

*Une compagnie de charpentiers fut constituée vers 1724 pour la ville et le comté de Philadelphie. Au début des années 1770, ils se construisirent des locaux qui existent encore et sont connus sous le nom de « Carpenters Hall ».

*A l'automne 1774, ils prêtèrent leurs locaux pour une réunion de représentants de 12 des 13 colonies anglaises d'Amérique. A ce stade, il s'agissait juste de dresser un cahier de revendications à adresser au roi d'Angleterre (George II).

*Cette réunion se tint du 5 septembre au 26 octobre 1774. Elle reste dans l'Histoire des États-Unis comme ayant constitué « le premier Congrès Continental ». C'est à cette occasion que le représentant de la Virginie (Patrick Henry) déclara : « Je ne suis pas Virginien mais Américain », phrase qui fait partie de l'Histoire américaine au même titre que le « Ich bin ein Berliner » de John Kennedy (le 26 juin 1963).

*En décembre 1775, eurent lieu, au second étage de la maison des charpentiers des réunions secrètes entre Benjamin Franklin, John Jay, Francis Daymond et Julien Achard De Bonvouloir, un agent secret travaillant pour le compte de la France. A la suite de ces réunions secrètes, un premier représentant ((Silas Deane) fut envoyé en France pour demander l'aide de Louis XVI contre les Anglais.

*Lorsque la guerre contre les Anglais prit de l'importance, une autre délégation fut envoyée à Louis XVI. Thomas Paine en fit partie. A la suite de quoi, cet Américain obtint la nationalité française et fut élu le 6 septembre 1792 député du Pas-de-Calais à la Convention Nationale. Voici, à ce sujet, ce qu'écrit Alphonse de Lamartine (dans « Histoire des Girondins » publiée en 1847, au livre trente-troisième, chapitre VI) :

« Payne avait été comblé d'égards par le roi lorsqu'il était venu à Paris pour implorer le secours de la France en faveur de l'Amérique. Louis XVI avait fait don de six millions à la jeune République. Payne n'eut ni la mémoire ni la convenance de sa situation. Ne pouvant s'énoncer en français à la tribune, il écrivit et fit lire à la Convention (le 20 novembre 1792) une lettre ignoble dans les termes, cruelle dans l'intention : longue injure jetée jusqu'au fond du cachot à l'homme dont il avait jadis sollicité la généreuse assistance et à qui il devait le salut de sa patrie. Considéré comme individu, cet homme n'est pas digne de l'attention de la République ; mais comme complice de la conspiration contre les peuples, vous devez le juger, disait Payne... ».

Pauvre Louis XVI, même ceux qu'il avait aidés lui crachaient dessus : « malheur aux vaincus » !

*Le 14 juin 1776, « l'Assemblée de Pennsylvanie » (organe contrôlé par les Anglais) ne put se réunir faute de participants.

*Le 18 juin 1776, dans la salle des Charpentiers, les délégués de Philadelphie et de 10 autres comtés convoquèrent un « corps extra judiciaire » pour nier l'autorité de « l'Assemblée de Pennsylvanie », approuver les résolutions du congrès de l'automne 1774 et commencer à recruter une milice armée pour combattre l'Angleterre.

*Fin septembre 1777, l'armée anglaise s'empara de Philadelphie, le congrès se transporta à Lancaster (autre ville de Pennsylvanie) puis à York avant de revenir à Philadelphie.

*C'est en juin 1778 que les Anglais durent évacuer la ville ; sur terre, ils étaient encerclés par l'armée de Washington et une flotte française commandée par le comte d'Estaing bloquait l'accès par la mer et la rivière Delaware.

*La guerre contre les Anglais, commencée en 1775 dura jusqu'en 1783. La France d'abord, puis l'Espagne et les Provinces Unies (ancien nom des Pays-Bas) envoyèrent troupes, armes et finances pour aider les Américains. Finalement vaincus, les Anglais signèrent le traité de Paris le 3 septembre 1783, par lequel ils reconnaissaient l'indépendance de leurs anciennes colonies d'Amérique.

*Philadelphie de manière générale et la Maison des Charpentiers de façon particulière tiennent donc une grande place dans l'Histoire des États-Unis.

*Aujourd'hui, les responsables du tourisme local savent d'ailleurs parfaitement utiliser l'Histoire pour attirer les visiteurs, mais on ne s'en plaindra pas.

J.D. 8 mai 2016

Maison des Charpentiers, photo J.D. 23 avril 2016

Maison des Charpentiers, photo J.D. 23 avril 2016

Maison des Charpentiers inscription intérieure, photo J.D. 23 avril 2016

Maison des Charpentiers inscription intérieure, photo J.D. 23 avril 2016

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