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26 novembre 2010 5 26 /11 /novembre /2010 15:16

 

La mosaïque « égyptienne » de Salviati

 

 

 

C'est le 15 juillet 1849 que la partie la plus ancienne du Casino Grand Cercle d'Aix-les-Bains a été ouverte au public.

 

C'est le 22 juillet 1883 qu'a été inaugurée la mosaïque de Salviati réalisée dans la dernière extension d'alors du Casino. Une monographie publiée en 1885 par P.V. Barbier (membre de l'Académie de Savoie) fournit une abondante documentation sur l'art de la mosaïque, sur la personnalité d'Antonio Salviati et sur l'aspect technique de la réalisation, plus que sur sa signification. On y apprend seulement qu'y sont représentés les 12 signes du zodiaque, les 4 saisons, les noms des stations thermales de Savoie et les 4 éléments (eau, terre, air et feu) même si un certain nombre de détails sont fournis au lecteur. Les différentes publications faites depuis 1885 ne sont guère allées au-delà.

 

Antonio Salviati naquit à Vicence (Vicenza) en 1816. Il fit d'abord des études de droit et devint avocat à Vicence. Mais passionné par l'industrie du verre, il créa d'abord une verrerie à Murano en 1859, à l'époque où cette industrie déclinait à Murano; puis s'étant passionné pour la mosaïque de verre, il se spécialisa dans cette branche avec 3 associés à Murano à partir de 1866, en ayant abandonné son métier d'avocat. Il participa à la restauration des mosaïques de la basilique St Marc à Venise. On lui doit également de nombreuses œuvres à Paris (à l'Opéra Garnier), à Londres, à Aix-la-Chapelle …

 

La mosaïque du Casino Grand Cercle s'étend sur 330 m2 de plafond et comprend les éléments suivants :

*une coupole centrale de 114 m2 sur chaque face de laquelle de développe un arc doubleau de près de 4 mètres de largeur et chacun de ces arcs se termine lui-même par une petite coupole.

*la coupole principale comprend : une partie centrale, 4 grandes figurent aux angles représentant les 4 saisons, 4 inscriptions (quasiment aux 4 points cardinaux) portant le nom de Salviati au SUD, d'Abel Boudier l'architecte à l'EST, de Carl Lameire le dessinateur au NORD et la date de réalisation (1883) en chiffres romains à l'OUEST. Ces 4 inscriptions sont surmontées chacune d'une tête de lion. Entre les 4 grandes figures, les inscriptions et la partie centrale, l'espace est rempli par un décor végétal dans lequel sont disséminées 48 têtes de lions, ce qui fait 52 avec les 4 têtes de lions au dessus des inscriptions (pour représenter les 52 semaines de l'année)

*La partie centrale est orientée pour être lisible en entrant dans la salle par le côté EST. Elle se compose : au centre, du nom d'Aix porté par 2 personnages définis comme des « génies ailés » dans la monographie de 1885, surmontés d'une étoile dont on notera déjà qu'elle est orientée à l'EST. Autour de cette composition, un premier cercle contenant 24 gros points (les heures du jour), à l'extérieur les 12 signes du zodiaque (les mois de l'année), encore des points :

*186 qui entourent les signes du zodiaque,

*24 entre les signes du zodiaque

*154 losanges jaunes entre les signes du zodiaque

total 364 + l'étoile = 365 comme les jours de l'année

 

Ainsi en première analyse, Salviati a pris le TEMPS comme thème et a représenté les heures, les jours, les semaines, les mois, les saisons et l'année (l'étoile, nous y reviendrons)

 

Les 4 saisons sont associées aux signes du zodiaque puisque l'axe de la figure ETE se trouve sous le signe du cancer (juin/juillet), l'AUTOMNE sous le signe de la balance (septembre/octobre), l'HIVER sous le signe du capricorne (décembre/janvier) et le PRINTEMPS sous le signe du bélier (mars/avril).

 

Dans les arcs doubleaux sont inscrits les noms des stations thermales (de l'époque) de Savoie et Haute-Savoie et sont représentés par allégories les 4 éléments qui se trouvent dans le même axe que les 4 inscriptions de la coupole principale et par conséquent eux aussi aux 4 points cardinaux.

Essayons d'approfondir la signification de ces éléments :

 

1) Les signes du zodiaque :

Les Egyptiens avaient un calendrier annuel calé sur les crues du Nil qui revenaient chaque année à la même époque (vers le 20 juillet de notre calendrier). Par Nil interposé, les Egyptiens avaient donc une année solaire de 365 jours qu'ils avaient divisée en 12 mois de 30 jours + des jours supplémentaires dits « épagomènes » pour compléter.

Durant les 70 jours qui précèdent le 18 juillet de notre calendrier, l'étoile SOTHIS (appelée aujourd'hui Sirius) est invisible aux humains et elle réapparait le 18 juillet, juste avant le lever du soleil et dans la même direction, c'est-à-dire à l'est. C'était l'étoile annonciatrice qui précédait la crue du Nil.

L'année égyptienne commençait donc avec la crue du Nil et les mois par conséquent décalés par rapport à notre calendrier. Le premier mois était à cheval sur nos actuels mois de juillet et août.

Les signes du zodiaque sont représentés en Egypte au temple de Dendera, dans la salle du Ramesseum ainsi que dans un certain nombre de tombes ou de sarcophages, tel celui de Soter conservé au British Museum. Voir Christiane Desroches Noblecourt : « Amours et fureurs de La Lointaine » Stock/Pernoud août 1995, chapitre IX : « Le zodiaque égyptien », ainsi que : « Ramsès II, la véritable histoire » Pygmalion juin 1996, chapitre IX : « Ramsès et le langage des temples ».

Ce sont les mêmes signes que l'on retrouve aujourd'hui dans les horoscopes à quelques modifications mineures près, le temps ayant fait son œuvre, la vierge a remplacé Isis, le taureau la vache Hathor et le cancer est l'actuelle représentation du scarabée.

Le Lion est le symbole de la déesse Sekhmet. Dans la mythologie égyptienne, cette déesse avait pris le corps d'une lionne féroce qui faisait grand carnage parmi les humains. Amon-Ré eut pitié d'eux et envoya Thot (le dieu scribe, à tête d'Ibis) qui se déguisa en singe rusé et parvint à convaincre Sekhmet de devenir une déesse bienfaisante; ce qu'elle fit. Le retour de Sekhmet à de bons sentiments était assimilé par les Egyptiens au retour annuel de la crue du Nil.

Le Verseau avec sa cruche versant de l'eau est la représentation du dieu Hapy déclenchant les inondations du Nil. Ce dieu était représenté souvent par 2 génies à la fois mâles et femelles. L'un associé à la fleur de lys représentait le royaume du sud et l'autre à fleurs de papyrus, le royaume du nord.

Dans toutes les tombes égyptiennes, figure une scène où le défunt pêche 2 poissons. Ils représentent ses âmes : celle de la vie qu'il vient de quitter et celle de sa vie future. C'est la raison pour laquelle il y a toujours 2 poissons dans le signe du zodiaque correspondant.
Les Gémeaux sont la représentation de 2 dieux (Shou dieu de l'air et Tefnet déesse de l'humidité), le Bélier est le symbole du dieu Khnoum, dieu de la fertilité. Il n'y a que le Capricorne qui pose problème aux égyptologues.

Si l'on se rappelle en outre qu'Aix est un nom dérivé d'Aquae qui voulait dire eau, tout prend son sens dans la mosaïque « égyptienne » de Salviati.

Les génies tiennent l'eau (Aix) qu'annonce l'étoile Sothis orientée à l'est et qui précède l'arrivée de l'eau dont le cycle (en Egypte) était celui des 12 signes du zodiaque etc

 

2) Les éléments

Les Egyptiens les premiers ont eu la notion des points cardinaux de façon naturelle si l'on peut dire. En effet, le Nil coule du sud au nord, tandis que le soleil va d'est en ouest. Compte tenu de l'importance qu'avaient chez ce peuple et le soleil et le Nil...

En outre, ils avaient associé très tôt les 4 éléments aux 4 points cardinaux :

*le feu au sud symbole de la chaleur

*la terre à l'ouest, c'est là que se couche le soleil, symbole de fin et c'est de ce côté que les Egyptiens enterraient leurs morts

*l'eau au nord, c'est dans cette direction que se trouve la mer vers laquelle coule le Nil

*l'air à l'est zone du lever du soleil, de renouveau, de vie

 

Or Salviati a représenté les 4 éléments aux 4 points cardinaux en suivant l'association antique, ce qui conforte le sentiment d'une mosaïque « égyptienne »

 

J.D. 1999, mise à jour 26 novembre 2010

 

 

 

 

 

 

mosaique.jpg

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28 octobre 2010 4 28 /10 /octobre /2010 10:17

Victor-Emmanuel II

Victor-Emmanuel II est né à Turin le 14 mars 1820 au Palais Carignan (Carignano) et il est décédé à Rome le 9 janvier 1878. Il est officiellement le fils de Charles-Albert qui fut roi de Sardaigne et de Marie-Thérèse de Habsbourg-Toscane. Mais certains historiens soutiennent la thèse selon laquelle Victor-Emmanuel II serait un enfant d'origine populaire pris pour remplacer le véritable fils de Charles-Albert qui serait mort au berceau à Florence lors d'un incendie.

Il devint roi de Sardaigne après l'abdication de Charles-Albert suite à la défaite de Novare, contre les Autrichiens, le 23 mars 1849. Il appela Camillo Benso Comte de Cavour à la présidence du Conseil du royaume de Sardaigne le 4 novembre 1852.

Ils firent alliance avec la France de Napoléon III pour vaincre les Autrichiens qui avaient annexé le royaume Lombard-Vénitien, c'est à dire la partie la plus riche et la plus peuplée de l'Italie du nord. De ces événements découlèrent l'unité de l'Italie ainsi que la réunion du duché de Savoie et de l'ancien comté de Nice à la France. C'est le 17 mars 1861 que Victor-Emmanuel II devint roi d'Italie.

Victor-Emmanuel II épousa le 12 avril 1842 sa cousine Marie-Adélaïde de Habsbourg-Lorraine.

 

A Aix-les-Bains

Victor-Emmanuel II et Marie-Adélaïde vinrent à Aix-les-Bains :

 

*le 30 mai 1850 : pour l'inauguration officielle du Casino Grand Cercle. Quelques temps après, les souverains firent don au Casino Grand Cercle de leurs portraits peints par Gonin, artiste de Turin très réputé,

 

*le 29 juin 1851 : les souverains revinrent à Aix, au Casino, pour inaugurer leurs portraits qui avaient été placés dans la salle de danse de l'époque (actuel foyer du théâtre). Ces portraits ont aujourd'hui disparu. En quittant le Cercle, ces portraits furent d'abord exposés au Musée Lepic (actuel Musée archéologique dans le temple dit de Diane). Ces portraits ont pu disparaître à l'occasion du transfert des peintures du Musée Lepic au Musée Faure (ouvert le 8 novembre 1973). Ou bien ils furent alors rapatriés dans les réserves du Casino et auraient disparu en 1991 lorsque les sous -sols furent vidés pour implanter les machines à sous et ouvrir un pub « irlandais ».

 

*le 1er septembre 1857 : Ce jour là, Victor Emmanuel II inaugura le pont ferroviaire de Culoz sur le Rhône. Ce pont permit la jonction entre le réseau ferré savoyard et le réseau français. Côté savoyard le réseau ferré s'arrêtait alors à Saint Jean-de -Maurienne. Ce n'est qu'en septembre 1871, grâce au percement du tunnel du Mont Cenis que le réseau ferroviaire put rejoindre l'Italie. Cette inauguration s'est faîte en présence de Jérôme Bonaparte (cousin de Napoléon III), représentant la France (en 1859, Jérôme Bonaparte épousa Clotilde de Savoie, fille aînée de Victor Emmanuel II), de Cavour, alors Président du Conseil du royaume de Sardaigne et de Pierre Paleocapo Ministre des Travaux Publics du royaume de Sardaigne. Le soir, Victor-Emmanuel II, la reine Marie-Adélaïde et les personnalités dinaient au Casino Grand Cercle. En 2010, pour le cent-cinquantième anniversaire de la réunion de la Savoie à la France, un diner eut lieu le 1er septembre au Casino Grand Cercle d'Aix, avec le même menu que le 1er septembre 1857.

 

*le 2 septembre 1857 : Victor-Emmanuel II posa la première pierre d'une extension des thermes d'Aix-les-Bains (il s'agit de la partie nord-est des thermes qui furent utilisés jusqu'à la fin du XXe siècle). Cette première pierre avait été détachée le 31 août 1857, lors de l'inauguration de la percée du Mont Cenis.

 

Suites :

Après la réunion de la Savoie à la France, Napoléon III et l'impératrice Eugénie vinrent faire un voyage dans les nouveaux territoires réunis. C'est le 20 août 1860 qu'ils visitèrent le Casino Grand Cercle d'Aix-les-Bains. Voyant les portraits (encore présents) de Victor-Emmanuel et de Marie-Adélaïde, ils décidèrent eux-aussi de faire don de leurs portraits au Casino. Ce qui fut fait au moyen de tableaux peints par Winterhalter. Mais ces tableaux ont également disparu.

Le 22 juillet 1830, le roi de Sardaigne Charles-Félix et la reine Marie-Christine étaient déjà venus, eux-aussi au Cercle d'Aix-les-Bains. A cette époque, les bâtiments du Casino n'étaient pas encore construits et le Cercle se tenait dans le château qui avait été loué par le Cercle au marquis d'Aix (l'actuelle Mairie). Lors de la visite de Charles-Félix, son buste ornait la cheminée de la grande salle du Cercle (actuelle salle du Conseil municipal). Ce buste, lui aussi, a disparu

 

Mais où sont donc passés ces tableaux et ce buste qui faisaient partie du patrimoine local ?

 

 

J.D. 1998, mise à jour 24 octobre 2010.

 

 

Victor Emmanuel II à Aix-les-Bains

Victor Emmanuel II à Aix-les-Bains

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